in: Bibliotheekblad jrg.1 (1997) nr.25

Noot. De encyclopedie is niet langer gratis te raadplegen.
Wel kunt u de editie van 1911 volledig via het internet gebruiken.

De intrede van het Internet in de bibliotheek levert op den duur een
aantal besparingen op; papier, financieel en meters kastruimte. Een
groot aantal naslagwerken is al zonder meer te vervangen door electronische
edities op diskette, CD-rom of Internet. Toch zullen er nog weinig bibliotheken
zijn die het spoorboekje van de Nederlandse Spoorwegen niet in de kast
hebben staan, de ABC voor de handel nog steeds elk jaar bestellen, of
een encyclopedie de deur uit doen, alleen om de reden dat er ook een
‘zachte’ versie van bestaat. Bovendien worden sommige zaken sneller
in een boek gevonden dan op CD-rom of op het Internet. Daarnaast is
er nog steeds zoiets als de romantiek van het bladeren in een encyclopedie
en de schoonheid van 30 identieke boekdelen die in een donkerbruin omslag
strak in een rijtje staan te pronken.

Wat inhoud betreft, heeft de traditionele encyclopedie er sinds de
komst van het Internet een serieuze concurrent bij gekregen. Niet voor
niks wordt het Internet vaak vergeleken met een encyclopedie. Via zoekmachines
kan op het WWW naar elk willekeurig onderwerp gezocht worden met vrijwel
altijd een resultaat. Nadeel is dat elke treffer gecontroleerd moet
worden op betrouwbaarheid, zeker als de bron niet duidelijk is.

Een naslagwerk op het Internet waarin alle wetenschaps- en kennisgebieden
bijeen staan biedt dan uitkomst. De al uit 1768 daterende Encyclopedia
Britannica
wordt wel gezien als het ultieme naslagwerk en de geheel
identieke WWW-versie kan dat rustig ook genoemd worden. Misschien zelfs
beter. Wat feiten: meer dan 213.000 ingangen, 72.000 artikelen, 23.000
biografieën en duizenden verwijzingen naar websites buiten Britannica
Online.

Een voorbeeld: de zoekterm ‘Diana’ levert precies 1 artikel op over
Princess Diana. De meerwaarde van deze versie is echter, dat vervolgens
13 links worden genoemd naar informatief betrouwbare sites bij o.a.
de BBC, CNN en gerelateerde onderwerpen binnen Britannica, zoals Prince
Charles en Great Brittain.

‘Week in review’ verschaft de lezer achtergrondinformatie bij gebeurtenissen
in het wereldnieuws van de afgelopen week. Later worden die artikelen
weer gebruikt in het ‘Yearbook’.

Uitermate handig en goed is ‘Nations of the world’. Klikken op The
Netherlands geeft als resultaat de vlag, een kaart (uit te vergroten),
de statistische gegevens en de jaarboeken van 1996 tot en met 1993 met
daarin de belangrijkste gebeurtenissen (15 maart 1996, Fokker failliet
verklaard). Het hoofdartikel over The Netherlands geeft ontelbaar vele
pagina’s met informatie over Nederland, precies zoals in de papieren
editie.

‘Spotlight’ tenslotte, geeft zeer uitvoerige informatie over belangwekkende
gebeurtenissen of personen in de geschiedenis, die tijdelijk in de schijnwerper
worden gezet. Shakespeare en de Nobelprijzen kwamen daar recent in voor,
maar er is ook een archief met eerdere spotlights..

Britannica Online biedt de gebruiker de betrouwbaarheid van ‘s werelds
beste naslagwerk met het gebruiksgemak van het WWW. Wie eenmaal gewend
is aan zoeken in de digitale versie, wil niet meer terug naar het boek.
Voor bibliotheken die niet de financiële middelen hebben om de klassieke
uitvoering te kopen (US $ 1500,-) is een abonnement op Britannica Online
een aanrader en voor bibliotheken die ‘m wel hebben een must. Een proefabonnement
voor 7 dagen is gratis, een jaar lang toegang kost US $ 85,-. Voor bibliotheken
bestaat de mogelijkheid een site-licentie te nemen, zodat ook de bibliotheekbezoeker
officieel van Britannica Online gebruik kan maken.

 

© Rob Coers, Coers Internet Trainingen

Het is niet toegestaan om materiaal op deze site te verkopen of te kopiëren zonder toestemming vooraf. Ook commercieel gebruik, gebruik van
het logo of het publiceren van enig materiaal op de website van Coers Internet Trainingen, is zonder toestemming vooraf niet toegestaan.